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GLOSARIO DE BIOQUIMICA

       

A


ACEPTOR DE PROTONES: Compuesto iónico que puede aceptar un protón de un dador de protones;es,por tanto,una base

ACEPTOR ELECTROLITICO: Sustancia que recibe electrones en una reacción oxido-reducción
ACIDO DESOXIRIBONICLEICO: Ver DNA
ACIDO GRASO: Acido carboxílico alifático de cadena larga que se encuentra en las grasas y aceites naturales.Es tambien componente de los fosfolípidos y de los glucolípidos de las membranas
ACIDO GRASO INSATURADO: Acido graso que contiene uno o más doble enlaces
ACIDO GRASO SATURADO: Acido graso que contiene una cadena alquílica totalmente saturada
ACIDO RIBONUCLEICO: Ver RNA
ACIDOS GRASOS ESENCIALES: Grupos de ácidos grasos poliinsaturados, necesarios en la dieta humana.Son producidos por los vegetales pero no por el hombre
ACIDOSIS: Situación metabólica en la que habitualmente se aprecia un descenso del pH de la sangre
ACTIVIDA OPTICA: Capacidad de una sustancia de girar el plano de la luz polarizada
ADENOSINA DIFOSTATO: Ver ADP
ADENOSINA 3',5'-MONOFOSFATO CICLICO: Ver AMP cíclico
ADENOSINA TRIFOSFATO: Ver ATP
ADIPOCITO: Célula animal en la que se depositan grandes cantidades de triacilgliceroles
ADP (ADENOSINA DIFOSFATO): Ribonucleósido 5'-difosfato que actúa como grupo aceptor de fosfato en el ciclo energético celular
AEROBICO: Que necesita o tiene lugar en presencia de oxígeno
AEROBIO: Organismo que vive en el aire y que necesita oxígeno como aceptor electrónico terminal en la respiración
AGENTE OXIDANTE:Aceptor de electrones en una reacción de óxido-reducción
AGENTE REDUCTOR: Dador electrónico en una reacción de óxido-reducción
AGLICONA: parte que no es azúcar en un enlace glucosídico
ALCALOSIS: Situación metabólica normalmente acompañada de un aumento del pH de la sangre
ALDOSA: Azúcar sencillo en el que el átomo de carbono carbonílico es un aldehido,o sea que se encuentra en un extremo de la cadena carbonada
AMINOACIDOS: Acidos carboxílicos con un sustituyente alfa-amino.Son los elementos primarios que constituyen las proteínas
AMINOACIDOS CETOGENICOS: Aminoácidos con esqueletos carbonados que pueden servir de precursores de los cuerpos cetónicos
AMINOACIDOS ESENCIALES: Aminoácidos que los puede sintetizar el hombre y que por tanto tienen que ser aportados por la dieta
AMINOACIDOS GLUCOGENICOS: Aminoácidos con cadenas carbonadas que se pueden convertir en glucosa o glucógeno,por gluconeogénesis
AMINOACIDOS NO-ESENCIALES: Aminoácidos que los puede sintetizar el hombre,por lo que no es necesario su aporte por la dieta
AMP CICLICO (cAMP): Segundo mensajero en el interior de las células.Su formación es estimulada por hormonas o señales moleculares
ANABOLISMO: Fase del metabolismo que se ocupa de la biosíntesis de componentes celulares a partir de otros más pequeños
ANAEROBICO: Que tiene lugar en ausencia de aire u oxígeno
ANAEROBIO: Organismo que vive en ausencia de oxígeno
ANFIPATICO: Que contiene a la vez dominios polares y apolares
ANFOTERICO: Capaz de dar y aceptar protones por lo que sirve tanto de ácido como de base
APOLAR: Hidrofóbico.Son moléculas o grupos poco solubles en agua
ATP (ADENOSINA TRIFOSFATO): Ribonucleótido 5'-trifosfato que actúa como dador de grupo fosfato en el ciclo energético celular.
AUXINAS: hormona relacionada con el crecimiento o desarrollo, fueron descubiertas entre 1934 y 1935, químicamente es el ácido indolil-3-acético, conocido más como ácido indolacético o AIA
Aw: actividad de agua o acuosa, indica la relación entre la presión de vapor de agua de unalimento con respecto a la presión de vapor del agua pura.
B

BICAPA: Doble capa de moléculas lipídicas anfipáticas que forman la estructura básica de las membranas biológicas
BIOMOLECULA: Compuesto orgánico presente normalmente como componente esencial de los organismos vivos
BIOSFERA: Toda la materia viva de la tierra,mares y atmósfera

C

CALORIA: Cantidad de calor requerido para elevar la temperatura de 1.0 g de agua de 14.5 a 15.5oC. Una caloría (cal) equivale a 4.18 joules (J) el aporte calórico se da en kilocalorías (2000), para un aldulto
CAROTENOIDES: Pigmentos fotosintéticos liposolubles formados por unidades de isopreno
CATABOLISMO: Fase del metabolismo relativa a la degradación de moléculas de nutrientes que producen energía
CEREBROSIDO: Esfingolípido que contiene un residuo glucídico como grupo de cabeza
CETOSA: Monosacárido sencillo en el que el grupo carbonilo es una cetona
CICLO DE KREBS: Ver ciclo del ácido cítrico
CICLO DE LA UREA: Ruta metabólica,localizada en el hígado,en la que se sintetiza urea a partir de grupos amino y dióxido de carbono
CICLO DE LOS ACIDOS TRICARBOXILICOS: Ver ciclo del ácido cítrico
CICLO DEL ACIDO CITRICO: Sintema cíclico de reacciones enzimáticas en el que se produce oxidación de residuos acetilo a dioxido de carbono,en el que el primer paso es la formación de ácido cítrico
CITOESQUELETO: Red filamentosa que proporciona estructura y organización al citoplasma
CITOPLASMA: Parte del contenido de la célula;interior a la membrana plasmática y exterior al núcleo.Incluye a las mitocondrias
CITOSOL: Fase acuosa del citoplasma con sus solutos.No incluye a las mitocondrias
CLOROPLASTOS: Orgánulos fotosintéticos de algunas células eucarióticas que contiene clorofila
COENZIMA: Cofactor orgánico que se necesita para la acción de determinados enzimas: Suele contener una vitamina
COENZIMA A: Coenzima que contiene ácido pantoténico y que actúa como grupo transportador de acilo en ciertas reacciones enzimáticas
COFACTOR: Ion orgánico necesario para la actividad enzimática
COMPUESTO QUIRAL: Compuesto que contiene un centro asimétrico (átomo quiral o centro quiral),por lo que puede existir en dos formas especulares no superponibles
CONFORMACION: Ordenamiento espacial de grupos sustituyentes que tienen libertad para adoptar posiciones diferentes en el espacio
CUANTO: Unidad básica de enegía
CUERPOS CETONICOS: Acetato,D-beta-hidroxibutirato y acetona.Productos hidrosolubles exportados normalmente por el hígaado,pero formados en exceso durante el ayuno o en la diabetes mellitus sin tratar.

D

DADOR DE PROTONES: Dador de un protón en una reacción ácido-base,o sea un ácido. -24 DALTON. Masa de un átomo de hidrógeno (1.66 x 10 g)
DESAMINACION: Eliminación enzimática de grupos amino de biomoléculas tales como aminoácidos o nucleótidos
DESATURASAS: Enzimas que catalizan la introducción de dobles enlaces en la parte hidrocarbonada de los ácidos grasos
DESHIDRROGENASAS: Enzimas que catalizan la eliminación de pares de átomos de hidrógeno de sus sustratos
DESNATURALIZACION: Desplegamiento parcial o completo de la conformación nativa específica de una cadena polipeptídica,proteína o ácido nucléico
DIFUSION. Movimiento neto de moléculas en dirección de la concentración menor
DIFUSION FACILITADA (DIFUSION O TRANSPORTE PASIVO): Difusión de una sustancia polar a través de una membrana biológica mediante una proteína transportadora
DIFUSION SIMPLE: Movimiento de moléculas de soluto a través de una membrana de menor concentración sin la ayuda de un transportador proteico
DISACARIDO: Glúcido que consta de dos unidades monosacáridas unidas covalentemente
DOMINIO: Unidad estructural distintiva de un polipéptido

E

ENERGÍA LIBRE DE GIBBS (G): se puede definir como la cantidad máxima de energía disponible en un proceso que puede transformarse en trabajo útil. Está magnitud es un parámetro que definirá si una reacción enzimática se pueda dar o no. Si el valor de la diferencia entre los productos y los reactivos es menor de cero, G, será negativo, por lo que la reacción se puede dar termodinámicamente hablando.
ENTROPIA (S): a nivel molecular la entroía está relacionada con el movimiento desordenado del sistema, de forma que de todos los estado posibles de éste el que presente mayor grado de desorden poseerá un contenido más elevado de entropía y tendrá más probabilidad de darse.
ENTALPIA (H): variacón de calor de una reacción cuando tiene lugar a presión constante, por lo general a una atmósfera de presión. Si el sistema absorve calor el delta de la entalpía será positivo y la reacción es llamada endotérmica, en cambio si la variación de la entalpía es negativa,es porque cede calor al medio y la reacción se denomina como exotérmica.
ENLACE COVALENTE: Enlace químico en el que se comparten pares de electrones
ENLACE PEPTIDICO: Enlace amida sustituído entre el grupo alfa-amino de una aminoácido y el grupo alfa-carboxilo de otro con eliminación de los elementos del agua
ENLACES GLUCOSIDICOS: Enlaces entre un azúcar y otra molécula a través de un átomo de oxígeno o de nitrógeno intermedio.Los enlaces se clasifican como O-glucosídico o N-glucosídico,respectivamente
ENZIMA: Biomolécula,proteína o RNA que cataliza una reacción química específica.
EQUILIBRIO QUIMICO: es el estado que se alcaza cuando las velocidades de una reacción son iguales tanto en su avance como en su retroceso.
ESFINGOLIPIDO: Lípido anfipático con un esqueleto de esfingosina al que está unido un ácido graso de cadena larga y un alcohol polar
ESTEROLES: Clase de lípidos que contienen el núcleo esteroide
ESTRUCTURA CUATERNARIA: Estructura tridimensional de una proteína con varias subunidades
ESTRUCTURA PRIMARIA: Armazón covalente de un polímero que incluye la secuencia de las subunidades monoméricas y todos los enlaces covalentes
ESTRUCTURA SECUNDARIA: Conformación,residuo a residuo del armazón de un polímero
ESTRUCTURA TERCIARIA: Conformación tridimensional de un polímero en su estado plegado nativo
EUCARIOTA: Organismo uni o multicelular con células que tienen un núcleo rodeado por membrana,múltiples cromosomas y orgánulos internos

F

FAD (FLAVINA ADENINA DINUCLEOTIDO): Coenzima de algunas enzimas de óxido-reducción,que contiene riboflavina
FERMENTACION: Degradación anaeróbica productora de energía de una molécula de nutriente, tal como la glucosa, con oxidación neta: Da lugar a lactato, etanol u otros productos sencillos
FOSFOLIPIDO: Lípido que contiene uno más o más grupos fosfato
FOSFORILACION: Formación de un derivado fosfato de una molécula,normalmente por transferencia de un grupo fosfato desde el ATP
FOTOSINTESIS: Utilización de la energía luminosa para producir glúcidos a partir de dióxido de carbono y un agente reductor tal como el agua
FURANOSA: Glúcido sencillo que contiene el anillo de cinco átomos furano
FRUCTOSA: cetohexosa que se encuentra en frutas y verduras
FRUTA: fruto, infrutescencia, la semilla o las partes carnosas de órganos florales, que hayan alcanzado un grado de madurez y que sena propias para el consumo humano. (Código Alimentario Español)

G

GANGLIOSIDOS: Esfingolípidos que contienen oligosacáridos complejos como grupos de cabeza.Son especialmente abundantes en el sistema nervioso. 
GIBERELINAS (AGs): son un grupo de hormonas que colaboran en el desarrollo de las plantas como en la germinación de la semillas, crecimiento del tallo, liberación de enzimas hidrolíticas.Químicamente son una familia de los diterpenos tetracíclicos ácidos.
GLUCANO: Otra forma de denominar a los polisacáridos
GLUCIDO: El nombre de glúcido deriva de la palabra "glucosa" que proviene del vocablo griego glykys que significa dulce.
GLUCOLIPIDO: Lípído que contiene un grupo glucídico
GLUCOLISIS: Ruta catabólica mediante la que se rompe una molécula de glucosa en dos moléculas de piruvato
GLUCOGENOLISIS: ruta metabólica por la cual el glucógeno entrega la glucosa a la sangre, la reacción implica fosforilación por la acción de la fosforilasa.
GLUCOGENOSINTESIS: ruta metabólica por la cual la glucosa se convierte en glucógeno, de esta manera se almacena en músculos y en hígado mayoritariamente.
GLUCONEOGENESIS: Biosíntesis de un glúcido a partir de precursores más sencillos no glucídicos tales como el oxalacetato o el piruvato
GLUCOPROTEINA: Proteína que contiene un grupo glucídico
GLUCOSAMINOGLUCANO O MUCOPOLISACARIDO : Heteropolisacárido de dos unidades alternantes:N-acetilglucosamina o N - acetilgalactosamina y ácido urónico (habitualmente ácido glucurónico)
GRUPO PROSTETICO: Ión metálico o compuesto orgánico que está unido covalentemente a una proteína que es esencial para su actividad.

H

HETEROPOLISACARIDO: Polisacárido que contiene más de un tipo de azúcar
HEXOSA: Azúcar sencillo con un esqueleto que contiene seis átomos de carbono
HIDROFILICO: O polar.Son moléculas o grupos que se asocian con el agua,disolviéndose fácilmente en ella
HIDROFOBICO: O apolar.Son moléculas o grupos insolubles en agua
HIDROLASAS: Enzimas que catalizan reacciones de hidrólisis
HIDROLISIS: Rotura de un enlace por adición de los elementos del agua,dando dos o más productos
HOLENZIMA: Enzima catalíticamente activo que incluye todas las subunidades,grupos prostéticos y cofactores necesarios
HOMEOSTASIS: Mantenimiento de un estado estacionario dinámico mediante mecanismos reguladores que compensan los cambios en las circunstancias externas
HOMOPOLISACARIDO: Polisacárido formado por un solo tipo de unidad monosacárida
HORMONA: Sustancia química sintetizada en pequeñas cantidades por un tejido endocrino,que es transportada por la sangre a otro tejido u órgano diana en donde actúa como mensajero para regular su función

I

IFICACION: Hidrólisis alcalina de triacilgliceroles que dan ácidos grasos en forma de jabones
ISOMERASAS: Enzimas que catalizan la transformación de compuestos en sus isómeros posicionales
ISOMEROS: Dos moléculas cualesquiera con la misma fórmula molecular pero con diferente ordenamiento de grupos moleculares
ISOPRENO: Hidrocarburo 2-metil-1,3-butadieno,unidad estructural repetitiva de las biomoléculas terpenoides
ISOZIMAS: Múltiples formas de un enzima que catalizan la misma reacción pero que difieren una de otras en su secuencia de aminoácidos

K

KATAL: Unidad de concentración, es igual al número de móleculas de sustrato que han sido cambiada en un minuto por la enzima, se expresa en micromol por minuto (mmol/ minuto), indica la pureza de una enzima. Concocido también como número de cambio.
KM: constate de Michaelis-Menten, indica la concentración de sustrato a la mitad de la velocidad máxima.

L


LEUCOTRIENOS: Familia de moléculas derivadas del araquidonato, ácido graso poliinsaturado de C20: 4(5,8,11,14), precursor de las protaglandinas.
LIGANDO: Pequeña molécula que se une específicamente a otra mayor.Por ejemplo una hormona es el ligando de su receptor proteico específico
LIPASAS: Enzimas que catalizan la hidrolisis de triacilgliceroles
LIPIDO: Pequeña biomolécula insoluble en agua que generalmente contiene ácidos grasos,esteroles o compuestos isoprenoides

M


MACROMOLECULA: Molécula que tiene una masa molecular en el intervalo de unos cuantos millares a muchos millones.
MAGNITUDES TERMODINAMICAS: energía (E), entalpía (H) , entropía (S), energía libre de Gibbs(G)
MEMBRANA PLASMATICA: Membrana exterior que rodea el citoplasma de una célula
METABOLISMO: Conjunto completo de transformaciones catalizadas por enzimas de moléculas orgánicas en las células vivas,suma del anabolismo y catabolismo
METABOLISMO BASAL: Velocidad de consumo de oxígeno por un organismo animal que se encuentra en completo reposo y varias horas después de haber realizado una comida
METABOLITO: Intermedio químico de las reacciones metabólicas que son catalizadas por enzimas
METALOPROTEINA: Proteína que poseee un ion metálico como grupo prostético
MOL: Masa molecular gramo de un compuesto
MONOCAPA: Capa sencilla de moléculas lipídicas
MONOSACARIDO: Glúcido formado por una sola unidad de azúcar
MUCOPOLISARARIDO: Ver GLUCOSAMINOGLUCANO

N


NAD,NADP (NICOTINAMIDA ADENINA DINUCLEOTIDO,NICOTINAMIDA ADENINA DINUCLEOTIDO FOSFATO): Coenzimas que contienen nicotinamida y que funcionan como transportadores de átomos de hidrógeno y como electrones en algunas reacciones de óxido-reducción
NUCLEASAS: Enzimas que hidrolizan los enlaces internucleótidicos (fosfodiester) de los ácidos nucleicos

O


OLIGOELEMENTO: Elemento químico que necesita un organismo en cantidades mínimas
OLIGOMERO: Polímero corto,normalmente de aminoácidos, azúcares o nucleótidos. Habitualmente,se aplica el término cuando tiene menos de 50 subunidades
OXIDACION: Pérdida de electrones por parte de un compuesto
Beta-OXIDACION: Degradación oxidativa de los ácidos grasos a acetil-CoA mediante oxidaciones sucesivas en el átomo de carbono beta
OXIGENASAS: Enzimas que catalizan reacciones en las que se introduce el oxígeno en una molécula aceptora

P


PENTOSA: Azúcar sencillo que tiene un esqueleto de cinco átomos de carbono
PEPTIDASA: Enzima que hidroliza un enlace peptídico
PEPTIDO: Dos o más aminoácidos unidos mediante enlaces peptídicos.
pH: Logaritmo negativo de la concentración del ion hidrógeno de una solución acuosa
POLAR: Hidrofílico.Moléculas o grupos solubles en agua
POLIPEPTIDO: Cadena larga de aminoácidos unidos por enlaces peptídicos
POLISACARIDO: Polímero lineal o ramificado de unidades monosacáridas unidas por enlaces glucosídicos.
PREBIÓTICO: sutancia que estimula el crecimiento y la actividad de las bacterias benéficas al colon, como por ejemplo la inulina (fructosano, que se encuentra en la alcachofa).
PROBIÓTICO: son microorganismos vivos que, ingeridos en ciertas cantidades, pueden proporcionar efectos benéficos para el organismos. Los microorganismos son cnocidos como lactobacilos y bifidobacterias.
PROTEINA: Macromolécula compuesta por una o varias cadenas polipeptídicas,cada una de las cuales tiene una secuencia característica de aminoácidos, unidos por enlaces peptídicos
PROTEINA DESNATURALIZADA: Proteína que ha perdido su conformación nativa por exposición a un agente desestabilizante,tal como el calor

Q


QUILOMICRON: unión entre una proteína trasnportadora y los compuestos lipoides para poder ser transportados a través del torrente sanguíneo.
QUINASAS: Enzimas que catalizan la fosforilación de ciertas moléculas por el ATP

R


RADICAL: Atomo o grupo de átomos que poseen un electrón sin aparear,denominado radical libre
REACCION DE OXIDO-REDUCCION: Reacción en la que se transfieren electrones desde una molécula dadora a una aceptora
REACCION ENDERGONICA: Reacción química que consume energía
REACCION EXERGONICA: Reaccion química que transcurre con liberación de energía libre
REDUCCION: Ganancia de electrones por parte de un compuesto o de un ion
RESIDUO: Unidad sencilla dentro de un polímero
RESIDUO AMINO-TERMINAL: El único residuo aminoácido de una cadena polipeptídica que tiene un grupo alfa-amino libre. Define el extremo amino del polipéptido
RESIDUO CARBOXILO-TERMINAL: Unico residuo aminoácido en una cadena polipeptídica que tiene un grupo alfa-carboxilo libre.Define el extremo carboxilo del polipéptido
RUTA DE LAS PENTOSAS FOSFATO (O DEL FOSFOGLUCONATO): Ruta que sirve para interconvertir hexosas y pentosas y que es la fuente de equivalentes de reducción y pentosas para procesos biosintéticos

S


SISTEMA: Conjunto aislado de materia.Toda la materia restante del universo que no es la del sistema se denomina entorno
SOLUCION MOLAR: Un mol de solutos disueltos en agua que dan un volumen total de 1.000 ml
SUSTRATO: Compuesto específico sobre el que actúa un enzima
T
TAMPON: Sistema capaz de resistir cambios de pH y que consiste en un par de ácido-base conjugados en el que la proporción entre aceptor y dador de protones está próxima a la unidad
TOCOFEROLES: Formas de la vitamina E
TRANSAMINACION: Transferencia enzimática de un grupo amino desde un alfa-aminoácido a un alfa-cetoácido
TRANSPORTE ACTIVO: Transporte de un soluto a través de una membrana en la dirección de concentración creciente y que requiere energía
TRANSPORTE DE MEMBRANA: Movimiento de un soluto polar a través de una membana en la dirección de concentración creciente y que requiere energía
TRIACILGLICEROL (TRIGLICERIDO O GRASA NEUTRA): Ester del glicerol con tres moléculas de ácido graso
TRIOSA: Azúcar sencillo con un esqueleto que contiene tres átomos de carbono
TROMBOXANO: Clase de molécula derivada del araquidonato y que interviene en la agregación plaquetaria

V


VARIACION DE ENERGIA LIBRE: Cantidad de energía libre desprendida o absorbida en una reacción a temperatura y presión constantes
VIDA MEDIA: Tiempo necesario para la desaparición o desintegración de la mitad de un componente de un sistema
VITAMINA: Sustancia orgánica que se necesita en pequeñas cantidades en la dieta de algunas especies.Generalmente funciona como componente de un coenzima

Z


ZIMOGENO: Precursor inactivo de un enzima(p.e.: pepsinógeno, precursor de pepsina; quimotripsinógeno, precursor de quimotripsina; tripsinógeno, precursor de tripsinigna)



AbiogénesisDoctrina que sostiene que la vida se puede generar de materia no viviente.
Absorción pasiva. Movimiento de agua hacia dentro de los pelos absorbentes de las raíces de las plantas, debido a la presión que resulta del déficit de agua de las hojas.
Acetilcolina. Compuesto químico producido en una sinapsis, para transmitir un impulso a través de ella.
Ácido desoxirribonucleico (DNA). Ácido nucleico que probablemente es el constituyente químico de los genes.
Ácido indolacético. Principal hormona natural de crecimiento de las plantas.
Ácido láctico. Producto final de la glicólisis, serie de reacciones que liberan energía y ocurren en las células musculares de animales superiores.
Ácido pirúvico. Primera molécula que se forma en la fase anaerobia de la respiración de la glucosa; su formación va acompañada de una ganancia de ATP.
Acondicionamiento. Modificación del comportamiento debida a la acción de un estímulo repetido.
Acromegalia. Enfermedad de adultos; causada por exceso de producción de hormona del crecimiento, del lóbulo anterior de la pituitaria. Se caracteriza por un engrosamiento de los huesos.
Adaptación. Característica estructural o funcional, heredada, que le da a un organismo, o a la población de la cual es miembro, una ventaja en su medio ambiente.
Aglutinina. Tipo de anticuerpo, presente en el plasma sanguíneo, que produce la aglutinación de antígenos extraños.
Alelo. Cada uno de los factores, relacionados entre sí, que controlan un rasgo.
Algas. Miembros unicelulares del reino monera, o del reino protista, que llevan a cabo la fotosíntesis.
Alternancia de generaciones. Tipo de ciclo de vida que se caracteriza por generaciones alternadas que se reproducen sexualmente y asexualmente.
Alveolo. Cavidad pulmonar de aire limitada por una membrana delgada; en los
alvéolos ocurre la difusión de gases de la sangre.
Aminoácidos. Compuestos orgánicos nitrogenados, que sirven como base para formar las proteínas.
Amnios. Membrana interna del saco en el cual se desarrollan los embriones de reptiles, aves y mamíferos.
Anafase. Fase de la mitosis y meiosis en la que los cromosomas se mueven hacia polos opuestos de la célula.
Andrógenos. Hormonas sexuales masculinas.
Anemia. Condición causada por la falta de capacidad de la sangre para llevar oxígeno suficiente a las células.
Angiospermas. Plantas con flores.
Anfibios. Miembros del género chordata, que se caracterizan por su piel lisa y húmeda, y porque dependen del agua para ciertos períodos de su desarrollo.
Anillos de crecimiento anual. Anillos alternados de madera clara y oscura, en los tallos y raíces de plantas leñosas, causados por el crecimiento de primavera y verano.
Ano. Abertura posterior del tracto digestivo.
Antena. Órgano sensorial de muchos invertebrados, especialmente artrópodos.
Antara. Parte del órgano reproductivo masculino, de las plantas con flores, que contiene al polen.
Antibiótico. Sustancia orgánica que se usa para controlar a las bacterias patógenas.
Anticuerpo. Proteína específica que produce un organismo como respuesta a una sustancia extraña específica (antígeno).
Antígeno. Sustancia que estimula la producción de un anticuerpo.
Antitoxina. Tipo de anticuerpo que se forma como respuesta a una toxina.
Antropología. El estudio del hombre y su desarrollo cultural.
Antropomorfismo. Tendencia a asignar cualidades humanas al comportamiento de los animales.
Aorta. La arteria más grande del cuerpo, es la que transporta a la sangre oxigenada que sale del corazón.
Aparato de Golgi. Organoide celular que probablemente tiene funciones en actividades de secreción.
Arco reflejo. Trayectoria de un impulso nervioso, en el que la señal es interpretada y respondida antes de llegar al cerebro.
Arteriolas. Son las arterias más pequeñas de todas; los capilares se ramifican a partir de las arteriolas.
Asimilación. Incorporación de los materiales digeridos y absorbidos a la sustancia del organismo.
Átomo. Unidad de materia.
Aurícula. Una de las dos cavidades receptoras que hay en el corazón.
Autótrofo. Tipo de organismo que puede sintetizar: materias alimenticias a partir de sustancias inorgánicas.
Auxina. Hormona del crecimiento de las plantas.
Axón. Fibra larga de una célula nerviosa (neurona),que normalmente transporta los impulsos que salen del cuerpo de la célula.
Azúcares simples. CsHizOe moléculas que cuando se enlazan formas carbohidratos.
B
Bacilo. Célula bacterial de forma cilíndrica.
Bacteria. Grupo de organismos unicelulares con núcleo no organizado; frecuentemente causan enfermedades.
Bacteriófago. Virus que infecta a las bacterias.
Bazo. Órgano que produce un gran número de linfocitos y células del plasma cuando es estimulado por la presencia de un antígeno.
Bilis. Secreción del hígado, que emulsiona las grasas ingeridas.
Bioquímica. Estudio de la química de las cosas vivientes.
Biosfera. Todo el material viviente de nuestro planeta.
Biorremediación. Consiste en utilizar seres vivos para disminuir los problemas de contaminación ambiental.
Biotecnología. Es la tecnología basada en la biología.
Biotina. Componente del complejo vitamínico B.
Blastocele. Cavidad dentro de la blástula.
Blástula. Etapa primaria de un desarrollo embriológico; normalmente es una esfera hueca de células.
Bocio. Crecimiento excesivo de la glándula tiroides debido a una deficiencia de yodo.
Bomba de sodio. Mecanismos postulados para explicar la transferencia de los iones sodio y potasio a través de la membrana celular.
Botánica. El estudio de las plantas.
Branquia. Estructura respiratoria en la cual entran en contacto los capilares con el agua del medio.
Bronquiolos. Bronquios de tamaño microscópico.
Bronquios. Tubos que unen la tráquea con los pulmones.
Buche. Estructura que tienen algunos animales en el sistema digestivo; les sirve para almacenar alimentos.
C
Cambium. Tejido que crece en los tallos de las plantas leñosas; se compone de xilema y floema.
Cáncer. Cualquier enfermedad que se caracterice por una división celular anormalmente rápida, y por la pérdida de las funciones originales de las células.
Capilares. Son los vasos sanguíneos más pequeños; sus paredes están compuestas por una capa unicelular.
Cápsula de Bowman. Estructura en forma de taza, que está en el nefrón; rodea al glomérulo.
Carbohidratos. Sustancias orgánicas compuestas de cadenas de átomos de carbono a las que con átomos de oxígeno e hidrógeno, normalmente se unen en proporción de 1:2
Cartílago. Tejido semejante al hueso, está compuesto de células colocadas en una estructura elástica.
Cátalisis. Es el proceso por el cual se aumenta o disminuye la velocidad de una reacción química, debido a la participación de una sustancia llamada catalizador.
Catalizador. Sustancia que acelera o retarda una reacción química sin entrar él como reactiva.
Cavidad gastrovascular. Estómago de los invertebrados con una sola abertura digestiva que permite que los elementos nutritivos entren en contacto con todas las células de los organismos.
Celenterados. Animales invertebrados radialmente simétricos compuestos por sólo dos capas de células
Célula. Unidad básica estructural de la vida.
Células lisogénicas. Células bacteriales infectadas por DNA viril que se ha unido al DNA de la célula, y que se puede duplicar junto con el DNA de la célula.
Celulosa. Carbohidrato de cadena larga; es el constituyente primario de las paredes de las células de plantas.
Centriolo. Organoide celular, visible en la interfase; se divide durante la mitosis y meiosis, para formar los polos del huso acromático.
Cetrómero. Ver Cinetócoro.
Cepa matadora. Cepa del Paramecium que secreta en el medio una sustancia que mata a otras cepas de Paramecium.
Cepa R. Cepa de neumococos que carecen de una cápsula y que no causan neumonía.
Cepa L. Cepa de neumococos que tiene la cápsula mucosa y causa neumonía.
Cerebelo. Parte del encéfalo de los vertebrados, que coordina los movimientos voluntarios de los músculos.
Cerebro. Parte del encéfalo de los vertebrados, que recibe los estímulos sensoriales; controla a las funciones voluntarias y a las actividades mentales.
Cerebro anterior. Parte delantera del cerebro de los vertebrados que incluye a los bulbos olfatorios y al cerebro.
Cerebro medio. En el cerebro de los vertebrados es la región localizada entre el cerebro anterior y el cerebro posterior.
Cerebro posterior. Parte del cerebro de los vertebrados que incluye al cerebro y a la médula oblonga o bulbo raquídeo.
Ciclo menstrual. Secuencia regalar de cambios que ocurren, en el sistema reproductor femenino maduro, cuando la fecundación no ocurre.
Cigoto. Nueva célula, o individuo, que resulta de la fusión de un óvulo y el espermatozoide en la reproducción sexual de los organismos.
Cilios. Estructuras protuberantes, en forma de pelos, que poseen algunas células.
Cinetócoro. En la mitosis celular es la zona oscura que aparece en cada cromosoma en la región donde las cromátidas todavía están unidas.
Circulación portal. Modelo de circulación, en el humano, que incluye al sistema de venas que colectan materia digerido de las vellosidades de los intestinos y lo transportan al hígado.
Circulación pulmonar. Modelo de circulación en el que la sangre fluye del corazón a los pulmones y viceversa.
Citofaringe. Cavidad profunda que tienen el Paramecium y otros protozoarios.
Citología. Es el estudio de la célula.
Citoplasma. Material viviente dentro de la célula.
Citosina. Una de las bases nitrogenadas presentes en los ácidos, nucleicos.
Clase. Grupo taxonómico que incluye a una o más familias.
Clorofila. Pigmento verde de las plantas, que absorbe y libera a la energía radiante que se consume, en la fase del rompimiento de la molécula de agua, durante la fotosíntesis.
Cloroplasto. Organoide que contiene clorofila de las células que producen alimentos en las plantas que efectúan la fotosíntesis.
coccus (coco). Nombre como las bacterias de forma esférica; se usa también como sufijo, indicando lo mismo.
Coenzima. Sustancia orgánica que es necesaria para la acción de una enzima, o grupo de enzimas.
Cofia. Cubierta protectora de la punta de la raíz; está sobre la región meristemática de la misma.
Colágeno. Macromolécula proteica, constituyente principal del tejido conjuntivo.
Colchicina. Sustancia que detiene la mitosis y la meiosis en la metafase; su acción se debe a que disuelve a los husos acromáticos.
Coleóptido. Vaina que cubre los tallos de las gramíneas y de otras monocotiledóneas.
Colinesterasa. Enzima que contrarresta a la acetilcolina en una sinapsis.
Comensalismo. Asociación biológica en la cual uno de los organismos asociados se beneficia sin detrimento para el otro.
Comportamiento. Todas las reacciones que tienen los organismos hacia el medio.
Comunidad. Nivel de organización que incluye a varias poblaciones.
Coníferas. Grupo de plantas leñosas que tienen sus semillas dentro de unos conos; pino, abeto, etc.
Conjugación. Intercambio de material nuclear entre células fusionadas del reino monera o protista.
Corazón. Órgano muscular que sirve para bombear la sangre.
Cordado. Animal que tiene un notocordio en alguna época de su vida; todos los vertebrados son corda.
Cordón umbilical. Cordón que une al bebé con la placenta, a través del cual se abastece de oxígeno y alimentos al bebé y son retirados los desperdicios.
Corteza. Capa externa que tienen las plantas leñosas para evitar pérdidas excesivas de agua.
Corteza cerebral. Capa de células que cubre el exterior del cerebro.
Cortisona. Hormona secretada por la corteza adrenal.
Cotiledón. En las plantas con semilla es la primera hoja, u hojas, que se desarrolla en el embrión.
Crestas. Son estructuras en forma de entrepaños de las mitocondrias.
Cretinismo. Trastorno orgánico de la niñez causado por la secreción insuficiente de la glándula tiroides; se caracteriza por un retraso mental y físico.
Cromatida. Miembro de un par de cromosomas duplicadas, antes de su separación.
Cromatina. Material colorante oscuro del núcleo de las células, que se convierte en cromosomas durante la división celular.
Cromatografía. Método de separación de pequeñas cantidades de compuestos químicos diferentes; se basa en la diferencia que tienen en sus rapideces de transporte en un material poroso, como papel o resinas.
Cromosoma X. Uno de los cromosomas sexuales, al unirse con otro cromosoma X es el genotipo femenino.
Cromosoma Y. Uno de los cromosomas sexuales, al unirse con un cromosoma X, es el genotipo masculino.
Cromosomas. Cuerpos oscuros del núcleo de la célula que contienen el material genético; son visibles durante la mitosis y la meiosis.
Cromosomas homólogos. Cromosomas semejantes.
Cromosomas sexuales. Pareja de cromosomas que determina el género de un organismo; una hembra resulta de un par de cromosomas X, un macho de uno X otro Y.
Crustáceos. Son artrópodos con exoesqueleto duro y rígido, tienen más de tres pares de patas.
Cruza de prueba. Método para identificar un genotipo desconocido cruzándolo con un homocigoto recesivo.
Cuerpo lúteo. Es lo que queda del folículo, después de la ovulación; secreta progesterona y otras hormonas.
D
Decaimiento. I. Descomposición de la materia orgánica por la acción de microorganismos. 2. Transmutación de un átomo radiactivo.
Dentritas. Protuberancias de la célula nerviosa (neurona) que usualmente llevan impulsos hacia el cuerpo de ella.
Desnitrificación. Descomposición anaerobia de la materia nitrogenada, llevada a cabo por ciertos tipos de bacterias; el resultado es el regreso del nitrógeno a la atmósfera.
Destructores. Microorganismos que causan la descomposición de la materia orgánica.
Diabetes. Enfermedad causada por la deficiente secreción de insulina por las isletas de Langerhans.
Diafragma. Membrana muscular que separa a las cavidades torácica y abdominal.
Diastasa. Enzima que cataliza la hidrólisis del almidón en las células de las plantas.
Dicotiledóneas. Plantas con flores, que tienen dos cotiledones; incluyen las plantas caducifolias.
Diferenciación. Ocurre en las células cuando adquieren una función y forma específica, durante el desarrollo embrionario o final.
Difusión. Paso de una sustancia de una región de concentración alta, a otra de concentración baja.
Digestión. Rompimiento físico y químico de los alimentos ingeridos, para transformarlos en materia asimilable.
Dihíbrido. Se aplica a organismos que son heterocigó ticos para dos rasgos,
Dinoflagelados. Grupo de algas marinas; algunas producen toxinas que son la causa de las mareas envenadas.
Diploide. Se refiere al número completo de cromoso mas de las células de un organismo.
Disacarido. Carbohidrato formado por dos azúcares simples.
Distribución independiente. En genética es el principio que establece que un individuo contiene un par de alelos para un rasgo dado y que cualquiera de los dos alelos puede ser independientemente distribuido, por medio de gametos, a un nuevo individuo.
DNA. Biomolecula encargada de almacenar la información genética
DNasa. Enzima que degrada el DNA.
Dominancia. Fenómeno genético de la expresión fono típica de un rasgo en un híbrido.
Dominancia incompleta. En genética, es una situación en la que algunos pares de genes contribuyen con información genética que se "mezcla' para producir una progenie con características intermedias entre las de sus padres.
Dominio apical. Inhibición del crecimiento de rama laterales de una planta, por una hormona que se produce en la punta de la planta.
Duodeno. La sección del intestino delgado que sigue inmediatamente después del estómago.
Duplicación. Proceso por el que se hace una copia exacta; a menudo se aplica a la molécula de DNA.
E
Ecología. Estudio del medio externo de los organismos.
Ecosfera. Todo el material viviente de la Tierra y sus interacciones con el mundo físico.
Ecosistema. Lo componen las poblaciones de una comunidad y su medio físico, considerados como una sola unidad de interacción.
Ectodermo. Capa embrionaria más externa de células de la gástrula.
Ectotermo. Animal cuya temperatura corporal depende del ambiente.
Ectohormonas. Compuestos químicos del medio, que tienen un efecto hormonal en los organismos.
Efector. Parte del organismo que ejecuta la respuesta de un estímulo.
Electroencefalograma. (EEG). Registro gráfico de la actividad eléctrica del cerebro.
Electrón. Partícula atómica cargoda negativamente.
Electrotropismo. Movimiento de un organismo como resultado de un estímulo eléctrico.
Embriología. Es el estudio del desarrollo de los organismos.
Embrión. Organismo que no se ha desarrollado; antes del empollamiento, nacimiento o germinación.
Endodermo. Capa embrionaria más interna, de células de la gástrula.
Endoapermo. Tejido de las semillas que se forma a partir del núcleo triploide; es la fuente de alimentos para el embrión.
Endotermo. Animal de sangre caliente.
Enfermedad de Addíson. Enfermedad producida por la secreción insuficiente de la corteza adrenal; se caracteriza por debilidad, baja presión arterial, anemia y bronceado de la piel.
Enfermedades de carencia. Condiciones causadas por la falta de sustancias vitales, por ejemplo, una vitamina.
Enlace peptídico. Enlace quimíco que une a una molécula de aminoácido con otra de aminoácido.
Epicotila. Parte del embrión de una planta que normalmente se convierte en el tallo de la planta.
Epidermis. Capa externa de células.
Epífíta. Planta que vive en comensalismo con otra, por lo regular viviendo sobre ella.
Epiglotis. Cartago que cubre a la glotis durante la ingestión de comida, para prevenir que ésta entre en la tráquea.
Epinefrina (adrenalina). Hormona que secreta la médula adrenal.
Epitelio. Tejido que cubre algunas cavidades corporales de los animales; puede tener una función de secreción.
Eritrocito. Célula roja de la sangre.
Escisión. Fisión o división celular.
Esfínter pilórico. Músculo en forma de anillo que está a la salida del estómago; regula la cantidad de comida que puede entrar al intestino.
Esófago. Tubo que conduce la comida de la boca al estómago.
Especies. Organismos que se cruzan libremente y producen descendencia fecunda en su ambiente natural.
Especificidad. Las enzimas suelen ser muy específicas tanto del tipo de reacción que catalizan como del sustrato involucrado en la reacción.
Espermatozoide. Pequeño gameto masculino móvil.
Espiráculos. Aberturas externas de los tubos que forman parte del sistema del intercambio de genes de los insectos.
Espirilum. Célula bacterial que tiene forma de vara curvada.
Esponja. Animal acuático estacionario que carece de tejidos y órganos; miembro del phylum porífera.
Esporas. Célula especializada, tiene una función en la reproducción asexual en algunos organismos, en otros, una función protectora.
Esporangio. Órgano que produce, almacena y, finalmente, libera esporas.
Esporofito. Generación dipioide de las plantas, se reproducen por esporas del phyla primitiva.
Estambre. Estructura de la flor que produce polen, gameto macho.
Estigma. Punta del pistilo alargado, a menudo pegajosa, donde debe de caer el polen antes de que se efectúe la fertilación.
Estilo. Parte delgada del pistilo de la flor.
Estímulo. Agente que es capaz de causar la transmisión de un impulso nervioso.
Estoma. Abertura en las hojas a través de las cuales se evapora el agua y cuyo tamaño lo controlan un par de células reniformes.
Estrógeno. Grupo de hormonas sexuales femeninas.
Evolución. Desarrollo de especies producido por muchos cambios pequeños que suceden en un período largo de tiempo.
Evolución convergente. Evolución de características semejantes en especies, lejanamente relacionadas, que ocupan nichos similares.
Exhalación. Es la expulsión del aire de los pulmones.
Exoesqueleto. Estructura externa que sostiene los cuerpos de algunos invertebrados.
F
Factor Rh. Antígeno presente en algunas células rojas de la sangre, que a veces promueve la producción de anticuerpos si se mezcla con sangre que carezca de este antígeno.
Fagocito. Células que engloban y digieren microrganismos dentro de su cuerpo.
Familia. Grupo taxonómico que incluye a uno o más géneros.
Faringe. Cavidad del sistema digestivo humano; une la boca con el esófago.
Fecundación. Fusión de los gametos que da como resultado un cigoto.
Fenotipo. Apariencia física de un individuo.
Feromonas. Ectohormonas que sirven como lenguaje entre los miembros de la misma especie de animales.
Fermentación. Respiración anaerobia que lleva a cabo la levadura; la glucosa se oxida y produce bióxido de carbono y alcohol etílico.
Feto. Embrión de mamífero que ha desarrollado características reconocibles de su especie.
Fibrinógeno. Sustancia del plasma sanguíneo, que se transforma en fibrina durante la coagulación.
Fibroblasto. Célula que secreta una fibra que es constituyente del tejido cicatrizante.
Fibrosis quística (abreviatura FQ). es un enfermedad genética recesiva que afecta mayormente a los pulmones, y también en menor medida al páncreas, hígado e intestino. Se caracteriza por el transporte anormal de sodio y cloruros en el epitelio, lo que lleva a secreciones espesas y viscosas. 
Filamento. Parte del estambre de las flores sobre la que está la antera.
fijación del nitrógeno. Conversión del nitrógeno atmosférico a una forma utilizable; en la naturaleza se logra principalmente por la acción de enzimas de bacterias.
Filamentos del huso mitósico. Fibras que unidas a las cromátides las mueven a las regiones centriolares de la célula durante la fase de 'la división nuclear.
Fisiología. Estudio de las funciones y procesos en los organismos.
Flagelados. Organismos unicelulares que tienen flagelos.
Flagelos. Estructuras en forma de cabellos que sobresalen de una célula; generalmente sirven de locomoción.
Floema. Tejido vascular especializado de las plantas; conduce hacia abajo a los alimentos que provienen de las hojas.
Flor. Órgano reproductor de las angiospermas.
Fluido cerebro espinal. Fluido que se encuentra en las membranas que rodean al sistema nervioso central.
Folículo. Zona del ovario llena de fluido en la cual se desarrolla el óvulo.
Fonorreceptores. Mecanorreceptores especializados que perciben vibraciones de alta frecuencia; también son llamados receptores auditivos.
Foramen magnum. Abertura de la base del cráneo, por donde pasa la médula espinal al cerebro.
Fósil. Evidencia fisica de la existencia de un animal o planta extinto.
Fotorreceptores. Células, tejidos u organos que son capaces de transformar a la luz en impulsos nerviosos sensoriales.
Fototaxia. Movimiento directo del cuerpo de un animal como respuesta a un estímulo luminoso.
Fotosíntesis. Suma total de las reacciones químicas que ocurren en los cloroplastos.
Fototropismo. Desviación hacia la luz de una planta en crecimiento.
Fruto. Estructura producto de la maduración del ovario de las angiospermas, que protege y, a veces, ayuda a dispersar las semillas.
G
Gameto. Célula monoploide reproductiva.
Ganglio. Masa de células nerviosas.
Gástrula. Etapa embrionaria primaria que se caracteriza por tres capas celulares que rodean a una cavidad interna con una abertura.
Gastrulación. Formación embrionaria de la gástrula.
Gene. Número de nucleótidos de la molécula de DNA que determina un rasgo enético característico.
Gemación. Tipo de reproducción asexual, en la cual los hijos se forman directamente del cuerpo del organismo padre.
Gene estructural. Gene que contiene la información codificada que especifica el orden de los aminoácidos de los polipéptidos ue serán de importancia estructural dentro de la dula u organismo.
Gene regulador. Gene que contiene información para la fomación de un tipo de polipéptido que puede influir en un gene estructural.
Generación FI (primera generación filial). Producto de un primer cruzamiento genético.
Generación gametofita. Generación de plantas que se reproduce asexualmente.
Género. Grupo taxonómico que incluye a una o más especies.
Genes ligados al sexo. Genes de los cromosomas X o Y.
Genética. Estudio de la herencia.
Genotipo. Contenido genético de un organismo.
Geotropismo. Movimiento de un organismo como respuesta a la fuerza de gravedad.
Germinación. Período que abarca desde el momento del rompimiento de la latencia de las semillas hasta que forman una planta capaz de sintetizar alimentos.
Gigantismo. Condición de crecimiento excesivo causada ror un exceso de secreción del lóbulo anterior de la glándula pituitaria.
Gimnospermas. Grupo de plantas leñosas cuyas semillas no están encerradas en frutos.
Glándula Exocrina. Glándula que secreta sus productos en un dueto.
Glándula pituitaria. Glándula maestra del cuerpo humano que se localiza en la base del cerebro y exactamente arriba de la bóveda palatina; una de sus actividades más importantes es la regulación del crecimiento.
Glándulas endocrinas. Glándulas que secretan sus productos directamente en la sangre.
Glándulas paratiroides. Las cuatro glándulas pequeñas que están unidas a la Glándula tiroides humana. producen una hormona que regula el contenido de calcio y de fósforo en la sangre.
Glicólisis. Fase anaerobia de la respiración celular, durante la cual una molécula de glucosa se oxida y forma dos moléculas de ácido pirúvico.
Glomérulo. Masa de capilares del nefrón.
Glotis. Abertura de la tráquea por donde pasa el aire que va a los pulmones.
Glucógeno. Una molécula de carbohidratos que sirve para almacenar glucosa en las células animes.
Gónadas. Nombre genérico de los órganos reproductores de los animales que producen gametos.
Gradiente de concentración. Diferencia en concentración que hay entre dos regiones, de mayor o menor concentración de una sustancia en particular.
Grasas. Compuestos orgánicos constituidos de ácidos grasos y glicerol.
Grupo R. Grupo de átomos que distinguen a los diferentes aminoácidos.
H
Heces. Material de desperdicio que se excreta de un tracto digestivo.
Helechos. Grupo grande de plantas traqueoñtas, sin flores, con esporofitos grandes y gametofitos pequeños.
Hélice. Curva que resulta de enrollar una línea oblicuamente alrededor de un cilindro.
Hemo. Pigmento que contiene fierro, responsable del color rojo de la sangre.
Hemofilia. Rasgo hereditario, ligado al sexo, que se caracteriza por la dificultad para la coagulación de la sangre.
Hemoglobina: Molécula transportadora de oxígeno en los eritrocitos.
Hermafrodita. Animal que tiene órganos reproductores femeninos y masculinos.
Heterocigoto. Se refiere a la posesión de dos alelos diferentes; un híbrido.
Heterótrofo. Organismo que necesita consumir material orgánico para su alimentación.
Híbrido. Individuo heterociótico.
Hidrotropismo. Movimiento de un organismo como respuesta al agua.
Hifa. Filamentos decitoplasma,que son las unidades estructurales de los hongos.
Hígado. Órgano glandular que secreta fluidos digestivos, que tiene influencia en el metabolismo del cuerpo y que ayuda al cuerpo a resistir las infecciones.
Hipocotilo. Parte en forma de tallo, del embrión de la semilla, que está entre la radícula y el epicotilo de la planta.
Hipotálamo. En el humano es la parte del cerebro que contiene los centros de control para la temperatura corporal, apetito, sueño y balance de agua.
Hipótesis. Explicación que se sugiere a un problema que no ha sido verificada experimentalmente.
Hipotiroidismo. Secreción deficiente de la tiroides.
Hipertiroidismo. Exceso de actividad de la tiroides.
Histología. Estudio de los tejidos.
Homeostasis. Mantenimiento de la estabilidad interna estable de los organismos.
Homocigoto. Indica la posesión de dos alelos del mismo rasgo.
Homólogo. Indica un origen embrionario y evolutivo similar de estructuras de dos o más especies.
Hongos. Grupo de protistas heterótrofos que están hechos de filamentos llamados hitas.
Hormona. Producto de secreción de las glándulas endocrinas que controla y coordina a las funciones celulares y orgánicas.
Hormona adrenocorticotrófica (ACTH). Hormona secretada por el lóbulo anterior de la glándula pituitaria, que estimula a la actividad de la corteza adrenal.
Hormona juvenil. Hormona que previene el cambio de forma de los insectos durante la muda.
Hueso. Tejido compuesto por células colocadas sobre una estructura no viviente.
Huésped. Organismo que satisface las necesidades biológicas de los parásitos que viven en él o sobre él.
Huso mitósico. Masa delicada de filamentos, irradiados de los dos "polos" de una célula, aparecen durante la profase.
I
Influencia embrionaria. Influencia de una área embrionaria en el desarrollo de otra.
Infección. Invasión de un organismo por organismos que producen enfermedades.
Ingestión. Actividad celular en la cual la célula engolfa al alimento.
Inmunidad. Resistencia de un organismo a un organismo invasor o antígeno.
Implantación. Fijación del embrión en la cubierta interna del útero.
Impulso nervioso. Reacción a un estímulo que da como resultado sensaciones y respuestas en el cuerpo; es de naturaleza electroquímica.
Insectos. Miembros de la clase de los artrópodos cuyas características incluyen tres pares de patas, tres secciones distintas del cuerpo y frecuentemente dos pares de alas.
Inspiración. Parte activa muscular de la respiración en la que se incrementa el tamaño de la cavidad torácica para que el aire entre a los pulmones.
Instinto. Comportamiento automático, principalmente de origen hereditario.
Insulina. Hormona producida en el páncreas que controla la cantidad de azúcar disponible para usarse en el cuerpo.
Interferón. Proteína que preparan las células infectada por un virus, que interfiere la propagación de la infección viral.
Intestino. En los vertebrados es la porción del sistema digestivo que se extiende desde el estómago hasta el ano.
Invertebrado. Animal que no tiene espina dorsal.
Ion. Átomo o grupo de átomos con números desiguales de protones y electrones; un átomo cargado.
Irritabilidad. Capacidad de un organismo para reaccionar contra un estímulo del medio externo.
Islotes de Langerhans. Areas pequeñas del páncreas que producen insulina.
Isótopo. Forma de un átomo que es químicamente idéntica al átomo, pero que tiene peso atómico diferente.
L
Lamelas. Son las miles de proyecciones delgadas que incrementan el área superficial de las branquias de los peces.
Laringe. Órgano vocal del humano, se encuentra localizada entre la faringe y la tráquea.
Larva. En la metamorfosis completa es la segunda etapa del ciclo de vida de los insectos.
Latencia. Suspensión prolongada, o retardo, de la actividad de un organismo.
Leguminosas. Gran familia de plantas, ampliamente distribuida, que incluye a plantas como el frijol, chícharo, alfalfa y trébol.
Lenticelos. Pequeños poros de los tallos de las plantas por los que se puede absorber oxígeno.
Línea lateral. Órgano sensorial que consiste de una red de mecanorreceptores que se extienden a lo largo del cuerpo del pez.
Linfa. Fluido, derivado de la sangre, que baña y alimenta las células que están afuera del sistema circulatorio.
Liquen. Comunidad de ciertas algas y hongos que viven juntos.
Lisina. Tipo de anticuerpo que disuelve y destruye a los antígenos.
Lisosomas. Cuerpos digestivos potentes que están en la célula; su tamaño es intermedio entre las mitocondrias y los ribosomas.
Lóbulos ópticos. Par de lóbulos ovales que controlan la vista; están en el cerebro medio.
M
Macronúcleo. Núcleo grande del paramecium, y de otros protozoarios, que regula al proceso nutricional de su organismo.
Malaria. Enfermedad causada por la invasión en la corriente sanguínea por patógenos del género plasmodium; es la enfermedad infecciosa grave más común en el hombre.
Mamíferos. Miembros de la clase de los vertebrados superiores que se caracterizan por una adaptación de las hembras, las glándulas mamarias.
Marsupiales. Miembros del orden de los mamíferos cuyo modelo reproductivo difiere del que tienen los verdaderos mamíferos placentarios, en que el período de unión placentaria es corto, y el embrión, después del nacimiento continúa su desarrollo en una bolsa del abdomen de la madre.
Materia orgánica. Cualquier sustancia en la que se unen átonos de carbono entre sí, o con átomos de hidrógeno.
Mecanorreceptores. Terminales nerviosas sensoriales que responden a cambios de esfuerzos mecánicos.
Medio. Los factores físicos y bióticos que afectan a los organismos.
Médula. En las plantas dicotiledóneas es la zona de almacenamiento que forma el núcleo central del tallo o tronco.
Médula espinal. Cordón dorsal, parte principal del sistema nervioso de los vertebrados.
Médula oblonga (bulbo raquídeo). En los vertebrados, es la región del cerebro que une al cerebro anterior con la parte superior, de la médula espinal.
Medusa. Pequeñas yemas que son responsables de la fase sexual en la reproducción del ciclo de vida de la Obelia.
Meiosis. Proceso de división celular que ocurre durante la reproducción sexual; se mantiene constante el número de cromosomas.
Membrana plasmática. Membrana que rodea a todas las células y que es permeable a moléculas pequeñas e impermeable a moléculas grandes, a menos que éstas sean solubles en grasas; a veces se les considera como un "sandwich" de proteína y lípido.
Membrana sernipermeable. Membrana a través de la cual pueden pasar unas moléculas y otras no.
Mensajero RNA. Banda complementaria del RNA que se forma sobre el DNA y se mueve hacia fuera del núcleo y, dentro del citoplasma, hacia un ribosoma.
Mesodermo. En un embrión animal es la capa de células que está entre el ectodermo y el endodermo.
Metafase (de la meiosis). Etapa en la cual el sobrecruzamiento de las porciones de pares homólogos de cromosomas se completa.
Metafase (de la mitosis). Etapa en la cual los cromosomas se alinean a lo largo del ecuador de la célula y las cromomátidas finamente se separan.
Metamorfosis. Serie de cambios de formas, drásticos, que ocurren durante el desarrollo de algunos animales, según van madurando.
Microbiología. Estudio de los microbios.
Micronúcleo. Pequeño núcleo que sufre la meiosis; se le encuentra en el paramecium y en algunos otros protozoarios.
Microrganismos. Organismos muy pequeños que sólo se pueden ver con el microscopio.
Mimetismo. Tipo de relación protectora que ocurre cuando los miembros de una especie tienen la forma y el color de otra más peligrosa y agresiva.
Mitocondria. Cuerpo redondo u oblongo que está en la célula, en el que se lleva a cabo la mayor parte de las reacciones químicas que liberan energía; es la central de energía de la célula.
Mitosis. Proceso por el que el núcleo se duplica antes de la división celular.
Mixedema. Enfermedad del adulto que resulta de una gran deficiencia tiroidea, o por hipotiroidismo extremo; se caracteriza por una hinchazón de la cara y de las manos, por un hablar lento y por torpeza mental.
Moco. Secreción glandular viscosa que lubrica a las membranas.
Molécula. Grupo distinto de átomos que están unidos por enlaces químicos.
Molleja. Estructura muscular digestiva que muele la comida con la ayuda de material abrasivo que ingiere el organismo.
Molusco. Miembro del phylum mollusca, que se caracteriza por un cuerpo blando y, en muchos casos, por una concha externa.
Moneras. Miembros del reino monera; característicamente unicelulares con un núcleo no organizado; se reproducen en la mayoría de los casos en forma asexual.
Monocotiledóneas. Plantas cuyas semillas contienen sólo un cotiledón en el embrión.
Monoploide (haploide). Célula que tiene un solo juego de cromosomas.
Monosacáridos. Cualquiera de los azúcares simples; la mayoría de ellos se encuentran en las plantas o productos de ellas; son las unidades que sirven para construir los carbohidratos.
Monotrema. Mamífero que pone huevo, como el ornitorrinco.
Muda. En los artrópodos es el cambio del exoesqueleto por uno nuevo más grande.
Musculo. Órgano tejido que se puede contraer para producir movimiento.
Musculo cardíaco. Tejido muscular del que se compone el corazón.
Músculo involuntario. Músculo que no se controla conscientemente.
Musgo. Miembro del phylum Bryophyta; es una planta pequeña, sin tejido vascular, que tiende a crecer en conglomerados densos.
Mutación. Comúnmente hablando, cambio brusco en el material genético de la célula.
Mutágeno. Cualquier agente que cause mutaciones al afectar uno o varios niveles del material genético de los organismos.
Mutualismo. Relación simbiótica en la que los individuos obtienen beneficios de la relación estrecha que han establecido.
N
Nefrón. Unidad excretora del riñón.
Nervio. Grupo, o haz, de neuronas.
Nervios parasimpáticos. Nervios periféricos del sistema nervioso autónomo que ayudan a mantener la homeostasis de los órganos internos, como el corazón y las glándulas; actúan en oposición a los nervios simpáticos.
Neurona. Célula especializada que es capaz de recibir un estímulo y de transferir ese estímulo para una respuesta; también se le llama célula nerviosa.
Neurona aferente. Célula nerviosa que transmite un estímulo de un receptor sensorial.
Neutrón. Partícula subatómica, nuclear, que es eléctricamente neutra.
Nicho. Forma de vida única de una especie; el papel que juega un organismo dentro de un ecosistema.
Ninfa. Etapa joven no madura del insecto que sufre metamorfosis gradual.
No disyunción. En la meiosis es la condición que ocurre cuando dos cromosomas homólogos no se separan.
Nomenclatura binomial. Sistema de nombrar a las especies con dos pa labras; la primera es el género, y la segunda, la designación específica.
Notocordio. Cordón celular macizo que sirve como soporte estructural a los cordados; en los vertebrados es reemplazado por la columna vertebral.
Núcleo. En el citoplasma de la mayoría de las células animales o vegetales hay esta estructura que controla el metabolismo, crecimiento y división celular.
Nucleolo. Cuerpo esférico que se encuentra en el núcleo de una célula, excepto durante la división celular.
O
Oceanografía. Rama de las ciencias físicas que estudia al océano y sus fenómenos.
Ojo simple. Fotorreceptor de un solo lente.
Opérculo. Estructura que forma una cubierta para las agallas de un pez o de un renacuajo en desarrollo.
Operón. Término usado para nombrar la sección del DNA llamada el operador y a todos los genes estructurales que controla.
Opsonina. Tipo de anticuerpo que suaviza la cubierta especial, o cápsula, de ciertos antígenos bacteriales. 
Ovario. Órgano femenino de reproducción que se encuentra en plantas y animales.
Orden. En la taxonomía biológica es una subdivisión de la clase; categoría de plantas o animales que están relacionados.
Organoides. Estructuras contenidas en el citoplasma celular.
Órgano. Grupo de tejidos que juntos llevan a cabo una o más funciones específicas.
Órgano de Jacobson. Tipo de quimiorreceptor que actúa como un órgano del gusto y olfato; se encuentra en las serpientes y en otros reptiles.
Orina. Agua que contiene desperdicios, materia nitrogenada y otras sustancias.
Ósmosis. Término aplicado a la difusión de agua, o cualquier otro solvente, a través de una membrana semipermeable.
Oviductos. En la rana son dos tubos largos enrollados que están en la cavidad abdominal, a través de los que pasan los huevos durante el proceso de maduración.
Ovulación. En el humano es el evento más importante del ciclo menstrual de la hembra madura; es la maduración y liberación de un óvulo en el ovario.
Ovario de plantas. En las plantas con semillas, un saco en el que se forman los óvulos y que contiene los gametofitos femeninos; es una estructura redonda y pequeña.
Oxidación. Reacción química donde el oxígeno se combina con otro elemento para formar un óxido; reacción iónica que antecede a la formación de electrones libres.
Oxihemoglobina. Sustancia portadora de oxígeno en la sangre humana; sustancia compuesta de una molécula de hemoglobina combínala con dos átomos de oxígeno.
P
Pacificador. Nodo, o pequeña masa de tejido muscular especial, semejante al tejido nervioso; está en la aurícula derecha del corazón humano; controla el ritmo de los latidos cardíacos.
Paleontología. Estudio de la vida de eras anteriores por medio del examen de fósiles.
Páncreas. Glándula que es exocrina y endocrina; produce enzimas digestivas y la hormona insulina.
Parasitismo. Relación simbiótica en la que un organismo vive a expensas, y a menudo en detrimento, de otro.
Partenogénesis. Proceso por el cual un óvulo no fecundado se desarrolla hasta formar un nuevo individuo.
Partícula beta. Partícula que liberan los núcleos de algunos átomos radiactivos.
Partícula kapa. Tipo de cuerpo pequeño que se encuentra en las cepas matadoras del Paramecium.
Peces. Grupo de animales acuáticos, vertebrados de sangre fría, que respiran por medio de branquias y tienen la piel cubierta de escamas.
Periodo de gestación. Tiempo que transcurre desde la fecundación hasta el nacimiento de los animales que nacen vivos.
Péptido, polipeptido. Términos a menudo usados para nombrar cadenas chicas de proteínas (aquellas con menos de 50 aminoácidos).
Pericardio. Cubierta en forma de saco que cubre al corazón humano. Está compuesto de dos membranas, tienen un fluido entre ellas.
Peristalsís. Ondas de contracciones musculares, regulares, de las paredes dei tracto digestivo, que mueven a los alimentos dentro del tracto.
Permeabilidad. Término usado para describir la característica de una sustancia que permite que moléculas de fluido o de sustancias disueltas se difundan a través de ella.
Pétalos. Estructuras, normalmente de colores brillantes, que se localizan dentro de los sépalos de una flor.
Peste bubónica. Enfermedad epidérmica, altamente contagiosa, causada por una bacteria.
Phylum. En la taxonomía biológrca es una división que sigue después del reino; cada phylum incluye una o más clases.
Pistilo. Porción femenina de una flor; consiste de ovario, estilo y estigma.
Placenta. En la reproducción humana es la estructura que sostiene al embrión firmemente unido a la pared del utero y se encarga de la respiración, nutrición y excreción que lleva a cabo el embrión.
Plantas. En el sistema de clasificación biológica en cuatro reinos, son aquellos organismos multicelulares autótrofos que poseen clorofila.
Plantas vasculares. Tracheophytes; plantas que tienen vasos conductores para transportar agua y materiales nutritivos.
Plasma. Líquido bastante espeso de color paja; es uno de los dos componentes básicos de la sangre.
Plasmocitos. Células especializadas del cuerpo; cuando se estimulan con antígenos producen anticuerpos que combaten a los antígenos.
Plasmólisis. Encogimiento de las células causado por la salida de agua de ellas.
Plaquetas. Uno de los tres tipos de elementos de la sangre; tienen que ver con la coagulación de la sangre.
Pleura. Membrana lisa y húmeda que cubre y lubrica a los pulmones y a la caja torácica del humano.
Pelos absorbentes. Extensión de las células epidérmicas de la raíz; lugar donde ocurre la absorción de agua por una planta,
Período refractario. Período corto durante el cual un nervio descansa entre la transmisión de dos impulsos.
Población. Número total de una especie dada dentro de un espacio delimitado, en un tiempo particular.
Polen. Grano pequeño, de poco peso, que contiene al gameto masculino de las plantas con flores.
Polinización. Paso del ciclo reproductivo sexual de las plantas con flores, en el que el polen del estambre se posa en el estigma.
Polinización cruzada. Polinización del pistilo de una flor, con el polen de otra.
Poliploidia. Incremento en el número normal de juegos de cromosomas que contiene una célula.
Polirribosoma. Conglomerado de ribosomas unido a un ramal del mensajero RNA; también se le llama polisoma.
Precipitinas. Tipo de anticuerpos que cambian a sólidas las toxinas.
Primates. Miembros del orden de los mamíferos que incluyen al hombre, el mono, el lémur, simios, etc.
Profase (en la meiosis). Etapa en la que los cromosomas se condensan, se duplican y los dos pares emigran hacia el ecuador, donde cada par homólogo se alinea y empieza el sobrecruzamiento; también durante esta etapa los filamentos del mecanismo de los husos se unen a los cinetócoros.
Profase (en la mitosis). Etapa en la que aparecen por primera vez los cromosomas, se forman los husos mitósicos y la membrana nuclear se disuelve.
Progesterona. Hormona femenina, en los humanos, secretada por el cuerpo lúteo.
Proteasas. Grupo de enzimas de plantas; digieren proteínas.
Proteínas. Moléculas grandes, en forma de cadenas, que están hechas de moléculas más pequeñas llamadas aminoácidos.
Proteinoides. Cadenas cortas de polipéptidos que han sido armadas calentando ciertas mezclas de aminoácidos.
Protistas. Miembros del ran reino que incluye a muchos organismos unicelulares que tienen características de plantas y animales.
Protón. Partícula cargada positivamente del núcleo de un átomo.
Protozoarios. Microorganismos que tienen características semejantes a las de animales.
Protrombina. Sustancia involucrada en la coagulación de la sangre.
Pulmones. Par de órganos en forma de bolsa que tiene el sistema respiratorio de los vertebrados superiores; ambos absorben oxígeno del aire y eliminan bióxido de carbono.
Pupa. Etapa inactiva del ciclo de vida de un insecto que sufre metamorfosis completa.
Q
Quimiorreceptor. Receptor sensorial que se activa por medio de estímulos químicos.
Quimiotropismo. Movimiento de respuesta a estímulos químicos.
R
Radiactividad. Popiedad de algunos átomos de emitir partículas nucleares; se transmutan eventualmente en otros elementos.
Radiofotografía. Fotografía tomada por la exposición de la película a la radiación que emana del cuerpo que se estudia.
Radícula. Región de una planta embrionaria que se desarrolla para formar el sistema de raíces.
Raíz. Parte de la planta que normalmente está bajo la tierra y funciona como medio de sujeción, como almacén de alimentos, como soporte y como medio para absorber apua y minerales del suelo.
Rasgo. Fenotipo, algunos son continuos, otros discontinuos.
Receptor. Porción especializada del sistema nervioso que es sensible a ciertos estímulos ambientales.
Receptor gustativo. Receptor que responde al estímulo químico del sabor.
Receptor olfatorio. Quimiorreceptor que puede ser estimulado por unas cuantas moléculas de un compuesto químico que esté disperso en el aire.
Recesivo. Rasgo que no es fenotípicamente aparente en la generación Fi de una cruza de dos organismos "puros".
Recombinación. Combinación nueva de genes que se encuentra en la progenie de padres que se reproducen sexualmente.
Reflejo. Respuesta nerviosa simple e involuntaria.
Regeneración. Forma especial de reproducción vegetativa en la que vuelve a crecer la parte que haya perdido un organismo.
Reino. En la taxonomía biológica es la jerarquía más alta que incluye a todos los organismos.
Reproducción. Proceso de la vida que ocurre en todos los niveles de organización biológica; se tiene como consecuencia la formación de más individuos de la misma especie.
Reproducción asexual. Forma de reproducción en la que no hay fusión de gametos.
Reproducción sexual. Formación de nuevos individuos como resultado de la fusión de los gametos del macho y la hembra.
Reproducción vegetativa. Reproducción de un organismo a partir de una parte del mismo.
Reptiles. Miembros de la clase de cordados de sangre fría, caracterizados por piel seca, pulmones y un corazón de tres cavidades.
Respiración. Conjunto de reacciones químicas, en la célula, que rompen moléculas alimenticias y transfieren la energía de éstas al ATP.
Respiración aerobia. Segundo paso importante en la oxidación de la glucosa, en la cual se rompen dos moléculas de ácido pirúvico, para dar un rendimiento alto de ATP, agua y bióxido de carbono.
Respiración anaerobia. Rompimiento de una molécula de glucosa, en dos moléculas de ácido pirúvico, sin la presencia de oxígeno. respuesta. Reacción a un estímulo.
Retículo endoplásmico. Red de canales del citoplasma; son continuos desde el núcleo hasta la membrana celular.
Retina. Capa fotosensible del ojo.
Ribosa. Azúcar encontrado en los nucleótidos del RNA.
Ribosoma. Partícula de la superficie del retículo endoplásmico, que ayuda a sintetizar proteínas.
Riñón. En el hombre es el órgano que preserva las condiciones ambientales de la célula, al mantener constante al medio líquido de la célula individual.
RNA. Acido nucleico helicoidal que se encuentra en toda la célula y contiene los nucleótidos adenina, uracilo, guanina y citosina; se encuentra en las formas de mensajero y de transferencia, ambas ayudan a sintetizar proteínas.
S
Saliva. Fluido digestivo secretado en la boca por las glándulas salivales.
Sangre. Tejido compuesto de células suspendidas en un medio líquido.
Segmentación. Primera división celular del desarrollo de un embrión.
Selección natural. Mecanismo propuesto por Darwin para explicar la evolución orgánica en las poblaciones naturales sólo los más aptos sobreviven y se reproducen.
Semen. Fluido producido por el sistema reproductor macho, sirve para transportar los espermatozoides.
Semilla. Ovulo maduro, rodeado por una cubierta.
Sépalos. Estructura externa de una flor que ha evolucionado de hojas verdes.
Seudópodos. Extensiones citoplásmicas de una célula que son capaces de rodear y engolfar partículas alimenticias.
Sinapsis. Espacio entre el final del axón y el comienzo de la siguiente rama dendrítica.
Simbiosis. Vida en común de individuos que se benefician mutuamente.
Siringa. Órgano que produce los sonidos vocales de los pájaros.
Sistema circulatorio. Sistema de órganos que transporta la sangre a toda las partes de un animal.
Sistema de circulación. Modelo principal circulatorio, por medio del cual llega la sangre a todas las partes del cuerpo.
Sistema linfático. En el humano, el sistema 1?nfático consiste de un fluido (linfa) y un grupo de órganos que incluye a los vasos y nodos linfáticos.
Sistema nervioso del gran simpático. División del sistema nervioso autónomo cuyos nervios producen impulsos que pueden liberar energía en caso de una emergencia.
Sistema nervioso periférico. Todos los nervios del cuerpo, exceptuando a los nervios del cerebro y la médula espinal, que son parte del sistema nervioso central.
Sistema nervioso autónomo. Parte del sistema nervioso, que controla las respuestas involuntarias.
Sistema nervioso central. Parte del sistema nervioso de los vertebrados, compuesto del cerebro y de la médula espinal.
Sobrecruzamiento. Consiste en la sobreposición, ruptura y recombinación de cromosomas homólogos, durante la metafase meiótica; produce una redistribución de los genes.
Sociedad. Población de individuos especializados y organizados de manera que funcionan como una unidad, satisfaciendo las necesidades básicas de todos sus miembros.
Soluto. Sustancia disuelta.
Sustrato. Es la molécula sobre la que actúa una enzima.
T
Tálamo. Parte interna del cerebro, entre el hemisferio cerebral y el cerebro medio; es el centro del comportamiento animal; registra las sensaciones de dolor.
Taza. Agrupamiento de organismos en el cual, idealmente, todos los miembros de un grupo se relacionan a partir de un ancestro común.
Taxis. Movimiento directo de un cuerpo de un animal, como respuesta a un tipo específico de estímulo.
Taxonomía. Atiende a clasificar los organismos en grupos relacionados a partir de un ancestro común.
Tejido. Material compuesto de células que, organizado con otras clases de tejidos, forman un organismo.
Tejido meristemático. En una planta es el tejido c] iu está hecho de células que tienen que ver con el desarrollo y crecimiento.
Telofase. Fase final del proceso de la mitosis y la meiosis en la cual termina la división celular y nuclear.
Testículos. Organos reproductores masculinos que producen los espermatozoides.
Tétrada. Grupo de cuatro cromátidas resultantes de la duplicación de cada miembro de un par de cromosomas homólogos durante la primera profase meiótica.
Tigmotropismo. Respuesta de crecimiento de las plantas al tacto.
Timina. Nucleótido DNA, se encuentra pareada con la adenina en la molécula.
Timo. Glándula que produce una hormona que ayuda a crear anticuerpos.
Tiroides. Par de glándulas, en la parte anterior del cuello, produce una hormona llamada tiroxina, que aumenta la rapidez de la respiración celular.
Toxicidad. Es el grado en que una sustancia puede afectar la salud de un ser vivo.
Toxina. Secreción de bacterias patógenas que destruyen células y tejidos.
Tracheophytes. Plantas con vasos para conducir el agua y los alimentos.
Transducción. Fenómeno por medio del cual una bacteria logra una nueva combinación como resultado de una infección viral.
Transformación. Fenómeno por medio del cual el DNA de las células bacteriales muestras entran y transforman las células bacteriales vivientes.
Transgenico. Es un organismo geneticamente modificado.
Translocación. Movimiento de materiales dentro de una planta.
Transpiración. Evaporación del agua en las hojas, a través de los estomas.
Transporte activo. Movimiento de iones a través de una membrana celular; se lleva a cabo con un consumo de energía.
Tráquea. Sistema de tubos de los insectos que permite al aire llegar a todas las partes del organismo.
Tráquea. Parte del sistema respiratorio humano.
Trisfosfato de adenosina (ATP). Molécula que contiene gran cantidad de energía en los enlaces del tipo fosfato; es la fuente de energía para las actividades celulares.
Triploide. Núcleo que tiene tres juegos de cromosomas.
Trofoblastos. Algunas de las pequeñas células exteriores de la blástula que son responsables de la implantación del embrión en el forro interno del útero.
Tropismo. Respuestas de crecimiento de las plantas controlado por auxinas.
Trombina. Proteína de la sangre que interviene en la cicatrización.
Turgencia. Hinchamiento de una célula debido a que está inflada con agua.
U
Uracilo. Base nitrogenada presente sólo en el RNA, se encuentra pareada con la adenina.
Urea. Desperdicio nitrogenado producto de la respiración celular.
Uréter. Tubo que conduce la orina de los nefrones a la vejiga.
Uretra. Tubo que conduce la orina fuera de la vejiga.
Útero. Estructura reproductora de la hembra en la cual se desarrolla el óvulo fecundado.
V
Vacuna. Cepa benigna de virus que al ser inoculada en los individuos desarrollan anticuerpos contra los virus, inmunizándolo.
Vacunación. Proceso de inmunizar una persona inoculándola con un antígeno debilitado.
Vacuola. Vaso citoplásmico alargado que puede contener agua, alimento o material de desperdicio.
Vacuola contráctil. Organoide celular de algunos organismos del reino protista, que les sirve para eliminar el exceso de agua.
Vagina. Canal del sistema reproductor femenino que une el útero con el exterior.
Variación. Vasto arreglo de diferencias, visibles e invisibles, se encuentran en todo tipo de poblaciones.
Vello. Proyecciones de la pared del tracto intestinal que ayudan a absorber los alimentos.
Venas. Vasos sanguíneos que poseen válvulas y regresan la sangre al corazón.
Ventrículos. Las dos cámaras bajas del corazón desde la cual la sangre va a los pulmones o al resto del cuerpo.
Vénulas. Pequeños vasos sanguíneos que se forman al unirse los vasos capilares.
Vesícula biliar. Estructura de los vertebrados que almacena a la bilis.
Vesícula pinocitica. Vacuola que se forma en el cuerpo de la célula cuando se mella la membrana celular.
Vida media. Tiempo que tarda una muestra radiactiva en decaer a la mitad de su masa original; se usa para determinar la edad de los fósiles.
Virología. Estudio de los virus.
Virus. Forma única de materia que está en la frontera de la vida; in vitro, virus en solución cristalizable, in vivo, pueden ser agentes altamente infecciosos que se pueden reproducir como cosas vivientes.
Vitaminas. Compuestos químicos que son necesarios para la salud y crecimiento de los organismos.
X
Xenobiótico. Deriva del griego "xeno" ("extraño") y "bio" ("vida"). Se aplica a los compuestos cuya estructura química en la naturaleza es poco frecuente o inexistente debido a que son compuestos sintetizados por el hombre en el laboratorio.
Xilema. Tejido vascular en los traqueofitas que conducen el agua y las sales minerales disueltas hacia arriba, desde las raíces.
Y
Yema. Fuente alimenticia para el desarrollo del embrión.
Z
Zoología. Estudio de los animales.